lundi 11 juin 2007

UN DES PLUS BEAUX VILLAGES DU QUÉBEC

Photo Gato Azul
Église dans le centre du village près de l étang et des petites chutes
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J'avais rendez-vous avec un de mes clients dont le bureau est situé à Knowlton, dans les Eastern Townships (depuis la francisation, le village se nomme Lac-Brome). J'aime toujours me déplacer chez ce client car c'est un plaisir de transiger avec lui et, en prime, Knowlton est l'un des plus beaux villages du Québec.
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Photo Gato Azul
Lac Brome
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Knowlton est situé sur le Lac Brome, un lac de 5 km de largeur qui pénètre jusque dans le coeur du village. Pour m'y rendre, puisque j'étais pressée, j'ai emprunté l'autoroute. Le trajet entre l'autoroute et le village prend une bonne vingtaine de minutes car la vitesse est réduite sur la route qui longe le lac jusqu'au centre du village. C'est un trajet qui est incroyablement beau...

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Une maison de style loyaliste nichée dans les arbres
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Toute la région est construite d'après le style loyaliste, ce qui lui confère un caractère très britannique. On utilise beaucoup de bois, de brique, de pierre et les toitures ont des pentes très accentuées, une caractéristique du style loyaliste. L'architecture des maisons québécoises, quant à elle, est caractérisée par des toitures dont la terminaison remonte en courbe, ce qui permet d'empêcher la glace et la neige de tomber et d'éventuellement blesser quelqu'un.
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Pourquoi les Eastern Townships? Il faut remonter au 18e siècle pour obtenir réponse à cette question. En Nouvelle-France, le territoire était divisé en seigneuries. Après la Conquête, les régions limitrophes aux seigneuries qui s'étendaient jusqu'aux frontières du Vermont, du New Hampshire et du Maine étaient nommées les Townships car le territoire fut divisé selon le système britanique. On dit les Eastern Townships (Cantons-de-l'Est) pour différencier les cantons de ceux qui longent la rivière Ottawa ou la rivière Richelieu.
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Photo Gato Azul
Vue sur le lac à partir de la route menant au village


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Murets de pierre
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Tout au long du chemin, les propriétés sont bornées par des murets en pierre des champs.

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Sous-bois de fougères à l'autruche
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Au tout début du trajet, les maisons sont nettement des maisons de villégiature, modestes en taille, mais plus on s'approche du village, plus les demeures deviennent imposantes et les propriétés sont vastes.

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Les platebandes de fleurs fleurissent partout

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Un peu d'humour sec...

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Robinwood, faisant allusion à Robin Hood, évidemment.

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Toiture en pente raide, véranda fermée, jardin fleuri clôturé...

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Les canards du Lac Brome

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Après mon rendez-vous, je me suis attardée au village. Knowlton est reconnu mondialement pour ses canards... Les canards du Lac Brome sont excellents et l'entreprise existe depuis le début du 20e siècle. A ce moment-là, les canards de Pékin étaient élevés en semi-liberté, les propriétaires de l'entreprise relâchant les canards dans une petite baie du lac pour qu'ils savourent l'été québécois... C'est la plus ancienne entreprise d'élevage de canards au Canada.

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Tout n'est que canard ici


Le magasin offre non seulement des canards comestibles, mais des canards ornementaux également. Sur les bas-reliefs en bois au mur, des retrievers, ces chiens qui ont dans leurs gênes l'instinct de se jeter à l'eau pour aller chercher le canard que le chasseur a abattu.
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Dans la région, il y a quelques éleveurs de cette race si superbe, le Golden Retriever. Une belle bête, s'il en est. Le village fourmille de ces chiens, tous plus beaux les uns que les autres et tous issus de la même souche.

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Les canards de CanArt

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L'entreprise qui fabrique ces jolis canards en bois se nomme CanArt. Une jeune estrienne qui a débuté petit et dont la production de canards en bois est commercialisée à travers le Canada. Son entreprise emploie plusieurs personnes maintenant et ses oiseaux, les canards comme les oies, sont superbes.

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Magrets fumés, plats préparés, saucisses de canard...

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Poitrines de canard...

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Oeufs de canard...

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Après mes achats de rillettes, de poitrines de canard, de bloc de foie de canard gras entier, j'ai repris la route, traversant le village... Ces iris bleus m'ont interpellée. L'odeur était sublime.

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Même platebande, des iris barbus, moins odorants mais tellement beaux.

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Et voici la vue d'ensemble... Ce triangle dans la toiture placé au centre de la maison est typiquement d'architecture loyaliste.
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Mais qui étaient les Loyalistes? C'étaient les sujets britanniques qui habitaient dans les colonies américaines pendant la révolution américaine et qui avaient soutenu volontairement la monarchie britannique; ils avaient émigré au Canada en 1783 ou peu après. On dit souvent que les premiers habitants des Eastern Townships étaient des Loyalistes, ce qui n'est pas tout à fait exact. Quelques familles loyalistes s'installèrent dans les années 1780 dans les Eastern Townships mais ce n'est que lorsque le secteur commenca à se développer économiquement que les Loyalistes s'y déplacèrent. Bon nombre de Loyalistes reçurent des terres de la Couronne et de nombreux petits villages ont été fondés par eux. Des noms qui font penser à l'Angleterre... Dunham, Farnham, Eaton, Stanbridge, Stukely, Shefford, Newport, Ascot, Potton...

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On se croirait en Angleterre, non?

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La mairie...

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Une maison privée convertie en boutique...

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Des iris jaunes qui s'harmonisent bien avec la teinte de l'ornementation sur la maison...

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Cette maison est maintenant un magasin d'antiquaire...

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Une maison privée, jardinet et clôture en bois peinte... Cette véranda a l'air particulièrement invitante...

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La dépendance de la maison, une grange peinte en rouge sang de boeuf...
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Voici l'autre bout de cette même maison. Ça vous fait penser aux maisons dans le bout de Boston? Maison loyaliste...

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Et voici le milieu de cette même maison. J'aime cette architecture, elle me parle...
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Jolies couleurs... Cette maison en bois, typique, date de la fin du 19e.

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Le village entier est comme un jardin. Un autre antiquaire...

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Le journal local. Jolis bureaux...
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Un très bon restaurant, Les trois canards...

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Autre architecture que j'affectionne particulièrement, la pierre taillée (pas du granite, cette fois-ci). Cette maison abrite maintenant un commerce d'objets décoratifs pour le jardin. Joli cheval, non?

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Juste à côté de la rivière, un ancien moulin et son jardin...

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Venant d'une autre direction que le lac, une petite rivière traverse le village, s'étend en étang, puis cascade vers le lac...

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À côté de la rivière et de l'étang, un parc et un pavillon victorien, autre ornementation fréquente dans les villages des Cantons-de-l'Est.

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Cette église est souvent photographiée et son image est souvent utilisée pour représenter Knowlton...

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Il y a plein de boutiques... Panier champêtre prépare des paniers de spécialités gourmandes qui sont envoyés partout au pays. Un mot attire mon attention... fudge!

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Bizarre, me direz-vous, un plat de pâtes sur l'étagère? Réponse à l'énigme un peu plus loin...

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Toutes sortes de spécialités toutes plus gourmandes les unes que les autres... huiles, confitures, assaisonnements, cafés...

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Et le fudge!

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Jolies ces crudités et la trempette, n'est-ce pas? En fait, ce sont des assiettes trompe l'oeil... en majolique, tout comme l'assiette de pâtes. Ça m'a fait sourire.
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Miss Teddy porte bien le bikini, ne trouvez-vous pas? En avant pour l'été!

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Fudge dans le sac, j'ai pris le chemin du retour mais, cette fois-ci, j'ai pris la petite route qui longe la frontière... Un joli lac, le long de la route.

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Cette petite église protestante m'a attirée. Elle est minuscule et si typique.

Photo Gato Azul
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La lumière doit être jolie à travers ces vitraux, vue de l'intérieur. L'église était cadenassée, nous ne le saurons pas.

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Dans les champs, sur les bordures de route, des fleurs à profusion...

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Non comestible, elle s'apparente à la cigue...

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Vous souvenez-vous d'un homme nommé Gerald Bull? Oui, oui... celui-là même qui travaillait pour Sadam Hussein qui voulait avoir une bombe à longue portée... Celui-là même qui a été assassiné mystérieusement en Belgique? L'usine et le laboratoire de cet ingénieur en armements était installée dans ce coin de pays, à côté de la frontière américaine... Dans ce petit coin perdu, c'était un employeur important et cette fusée témoigne de la fierté (?) des gens de la région pour cette industrie... particulière. L'entreprise n'existe plus mais la fusée reste là, témoignage de l'histoire de la région.

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Un peu plus loin, je traverse un minuscule hameau... Bolton Centre et son spa...

Photo Gato Azul
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Un panneau publicitaire sur la route, « massage au pied des chutes ». Non merci, l'eau est trop froide ;-D

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Au bord de la route, des lupins. J'adore les lupins, ils me font penser à des lutins multicolores qui s'amusent dans l'herbe.

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Je me dirige à travers les forêts jusque chez moi. On nous avertit qu'il y a un ravage d'orignaux. Avertissement à prendre au sérieux, surtout au printemps lorsque les bêtes sortent des forêts pour s'enfuir des mouches noires et des maringouins qui les piquent. 700 kg de bête affolée en course folle... à éviter!

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Ici, un ravage de chevreuils. Moins souvent mortelle, la collision, mais très dommageable pour la voiture.

Photo Gato Azul
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De retour chez moi, la première rose au jardin m'attendait. Une odeur ennivrante de rose de Damas, l'air froufroutant d'une pivoine simple, c'est une rose Hansa Red, le rosier est un rugosa, rosier rustique acclimaté à nos hivers rigoureux. Il fleurit tôt cette année, d'habitude la première rose apparaît après les pivoines et les pavots. Drôle de temps.
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L'air du soir est doux; sur le lac, le cri plaintif du huard. Belle journée, belle ballade et tout plein de beau canard à cuisiner...


7 commentaires:

Vincent le canneux a dit...

Bin tes photos du Lac Brome, ça m'en bouche un "coin" ;)

Merci

leonine194 a dit...

très jolies photos!

Flo a dit...

Merci pour ce fantastique voyage !

Rosa's Yummy Yums a dit...

Merci pour cette superbe balade virtuelle et ce petit cours d'histoire!
Cet endroit est vraiment merveilleux et si paisible. J'aimerais y être et posséder une de ces maisons qui me font tant rêver...
Sweet dreams ;-P!

isabelle de bretagne a dit...

jolie balade pleine de poésie et qui m'a totalement soustraite au quotidien...Mille fois merci

Eglantine a dit...

Vraiment un très beau voyage. Tu as bien de la chance de travailler dans un environnement pareil. Tu m'as permis de découvrir un peu le Québec, une bien jolie contrée et en bonus,tu en donnes l'histoire... bravo pour ce post !

Mijo a dit...

ça y est, je suis à bord de ta voiture et je suis partie à rêver.